ALTA: Etter at han gikk av med seieren i det førti mil lange Femundsløpet i februar, og kom på tredje plass i det femti mil lange Finnmarksløpet i fjor, er det mange som anser Skjerve som favoritt.

– Jeg kan ikke helt si at jeg føler at jeg er noen favoritt på dette føret, sier Skjerve selv.

I motsetning til på Rørosvidda, er det nesten ikke snø i Finnmark.

– Det blir derfor et helt annet løp nå, sier han. Han legger til at det er veldig uvant for hundene å løpe på så lite snø.

– Hva er forskjellen?

– Det er veldig harde spor, de er stein harde og krever andre kvaliteter av hundene. Her har man fordel om man er liten og lett og løper lett.

Tempoet blir raskere, de trenger ikke trekke så hardt, men de får lettere vondt i håndleddene sine.

8 spannslaget

Hunden Risk, som hadde skadet skulderen sin før Femundløpet, er med på laget som skal gjennom de femti milene.

– Og Sonja (7) er med nå, selv om hun heller ikke var med på Femundsløpet.

Utover det er Lusniffer, Font, Eguille, Lars, Bellefast, og My med på laget.

Arnt Ola innrømmer at han er ganske spent.

Mor Anne Lise er med, og hun får følge i bilen av en dansk jente som er kommet ned fra Svalbard for å delta.

I mål mandag

Starten går lørdag. Den første pausen kommer etter 12 mil, og deretter er det pauser etter hver åttende mil.

Sisteetappen er på tretten mil.

– Jeg håper å være i mål ganske tidlig mandag, sier en optimistisk Skjerve.

Da han tok tredjeplassen i fjor, kom han inn på ettermiddagen, men da var det mye tyngre å kjøre.

Opdalingen tar sikte på å følge Finnmarksløpet på våre nettsider i helgen.